3歳から始める矯正(ムーシールド)

3歳からの矯正歯科治療

3歳からの矯正歯科治療3歳児の受け口(反対咬合)に対する治療の考え方は、歯科医師によって様々で、「永久歯が生え揃うまで様子をみる」という対応がとられることもあります。

しかし、3歳児検診などで受け口を指摘されたお子さんの多くは自然には治らず、この時期を逃してしまうとお口の中に針金を通す、本格的な矯正をしなければいけないケースが多くなり、費用も時間もかかってしまいます。ですから、矯正治療は早めに始めるに越したことはないということになります。

「将来、歯並びが悪くなるのかな…」と心配ではありませんか?

3歳児検診で受け口を指摘され、「将来、この子の歯並びは悪くなるのかな…?」とご心配のお母さん・お父さんもおられるかと思いますので、当院では、よく検査・診断をした上で、必要な場合は、3歳児などの小さなお子さんでもお使い頂ける「ムーシールド」という装置を使用して改善する場合もございます。

ムーシールドは、特殊な形をしたマウスピース型の装置で、就寝中に装着するだけなので、少ない負担でご使用頂けます。歯に直接アプローチするのではなく、お口まわりの筋肉にアプローチしていき、筋肉のバランスを整えることで正しい歯・顎の位置に誘導していきます。

ムーシールドをお使い頂くことで、通常、数ヶ月から半年程度で受け口が改善されます。受け口が治った後も、後戻り防止のために半年程度、継続して装置を装着して頂きます。

小さなお子さんの受け口の特徴

3歳児などの小さなお子様の受け口には、次のような特徴があります。

  • 上唇の力が強く、上顎が小さい
  • 下唇の力が弱い
  • 舌の位置が通常より低いので、唾を飲み込むたびに下顎を前に押してしまう
  • 咬み合わせ面の不調和

つまり、舌、唇、頬の力のバランスが乱れていて、調和が取れていないことが多いのです。

ムーシールドのメリット

通常の矯正治療は、3歳児などの低年齢のお子さんには行うことはできませんが、ムーシールドであればそれが可能です。ムーシールドには次のようなメリットがあります。

  • 低年齢から治療が始められる
  • 就寝中にマウスピース型の装置を装着するだけなので、お子さんへの負担が少ない
  • 比較的短い期間で受け口が改善される(通常、数ヶ月から半年程度)
  • お口の中に針金を通す本格的な矯正をしなくて済むので、痛みを感じることがない

顎の成長を利用して受け口を改善します

ムーシールドは「歯並びを整える」というよりも、「顎の成長を利用して、上下の歯の咬み合わせの関係を正常なものにする」という目的で使用されます。

ただし、ムーシールドで、将来にわたって100%咬み合わせの異常が改善されるわけではありません。小学校に入学したあたりから、通常の矯正装置を使った矯正に移行することもあります。しかし、そのような場合でも早期に矯正歯科治療を開始することで、少ない負担で治療を受けることが可能となりますので、できるだけお早目に相談されることをおすすめします。

ムーシールドの3つの機能

1.舌を高い位置に保つ機能

受け口のお子さんの場合、舌を上顎に付けて押し上げて広げることができませんので、下顎の方が大きくなってしまいます。
ムーシードには舌を高位(高い位置)に保つ機能がありますので、上顎を拡大して受け口を改善します。

2.舌が下顎の前歯を押すのを防ぐ機能

受け口のお子さんの場合、舌が正しい位置(上顎を押し上げている位置)にありませんので、下顎の前歯を前に押してしまいます。
ムーシールドにはこれを防ぐ機能がありますので、下顎の前歯を正しい位置に戻して受け口を改善します。

3.上顎の正常な成長を促す機能

食べ物を飲み込む時、過度にお口まわりの筋肉に力が加わる癖を「異常嚥下癖(いじょうえんげへき)」と言います。
この癖のせいで顎が小さくなることがありますが、ムーシールドにはこれを防いで、上顎の正常な成長を促進する機能がありますので、口唇からの過度な力が加わらないようにして受け口を改善します。

MFTで受け口の後戻りを防ぎます

せっかくムーシールドを使って受け口を改善させても、お口まわりの筋肉や舌の癖などが原因で受け口が起こっている場合、それを取り除いてあげなければ、ムーシールドを取り外してしばらくすると後戻りすることがあります。そのため当院では、MFT(口腔筋機能療法)を積極的に行って、咬み合わせと歯並びの乱れを予防します。
MTF(口腔筋機能療法)というのは、歯並びに影響する口腔習癖を改善させるための簡単なトレーニングです。お口まわりの筋肉や舌の動きなどを正すことで、食べる(咀嚼)、飲む(嚥下)、発音、呼吸、舌の位置、口唇の位置などを改善して、受け口などの不正咬合の原因となることがある口腔習癖を取り除きます。
※MTF(口腔筋機能療法)に関する詳細は、「指しゃぶり・口呼吸・発音・舌や口唇などの癖を改善」のページをご覧下さい。

Q&A

受け口は自然に治りますか?

永久歯に生え変わるタイミングで自然治癒するケースもございますが、お子様の歯並びが気になるようでしたら、一度当院へご相談頂くことをおすすめします。

ムーシールドで受け口は必ず治りますか?

ムーシールドで一旦は治った受け口が、将来にわたって100%咬み合わせの異常が改善されるわけではありません。小学校に入学したあたりから、再び装置を使った矯正に移行することもあります。
しかし、そのような場合でも早期に矯正歯科治療を開始することで、少ない負担で治療を受けることが可能となります。

受け口は放っておいてはだめですか?

受け口のせいでお子さんの上あごの成長発育が遅れる可能性があります。サ行やタ行がはっきり言えず、舌足らずな喋り方になったり、コンプレックスの原因となったりすることがあります。
特に、受け口のせいで下顎が突き出て、お顔が長くなることが多いので、そうした見た目にコンプレックスを感じるお子さんは少なくありません。そうしたお子さんの心の負担を軽減してあげるためにも、矯正歯科治療で改善されることをおすすめします。

できるだけ早く治療した方がいいですか?

受け口のまま放っておくと、下顎の骨が成長しやすい状態が続き、どんどん大きくなってしまう場合があります。
早めに治療を受けた方がお子さんの負担も少なくて済みますし、年齢が上がると治療方法の選択の幅も狭まりますので、早期にご相談頂くことをおすすめします。

ムーシールドを装着するのは就寝中だけでいいのですか?

日中も装着することで治療効果は高まりますが、装着中は会話や食事などに支障をきたすことがありますので、ご本人が望まない限りは就寝中だけ装着する方がよいと思います。就寝中の装着だけでも十分効果は得られます。

受け口は遺伝しますか?

骨格性の受け口は遺伝することがあります。ですが、早めに適切な治療を受けることである程度まで改善することは可能です。
遺伝のあるなしにかかわらず、少しでも心配な方はお早目に当院までご相談ください。

一度治療を受けたらもう大丈夫ですか?

ムーシールドを使う場合、通常、1年程度を目安に治療します。
ほとんどの
お子さんが一度ムーシールド治療で改善していれば、またムーシールドを使う必要はありません。但し、咬み合せが改善した後も骨格的に下顎の大きい方で最も骨格の成長が進む時期(女の子:15~16歳、男の子:17~18歳)に下顎がさらに大きくなることで再治療が必要となるケースもございます。
そのため、出来るだけその時期を過ぎるまで定期検診を受け続けることが重要となります。

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